香為什麼是必要的?

本照院內   秋元成泰主管回答

  在御寶前焚香為什麼是必要的?請教其理由。


不只日蓮正宗,佛教的各宗各派也都使用「香」或是「燒香」。

『大智度論』中有:

「天竺國熱。又以身臭。故以香塗身。供養諸佛及僧。」  (國譯一切經釋論部五   一六一頁)

據說,佛教發祥地的印度是炎熱的國家,空氣中彌漫著各種氣味。所以自古以來,就有為了拂除異味而點燃氣味好的香的行為,佛教也很早就採用此慣例。

焚香的目的,如同法華經分別功德品中的:

「眾寶妙香爐  燒無價之香  自然悉周遍  供養諸世尊」  (法華經   四五○頁)

教示焚香是供養佛。

在日蓮正宗,焚「香」和一般佛教各宗各派的焚香習慣,意義完全不同。因為是供養一閻浮提第一之三大秘法總在的御本尊,是非常尊貴的行為,所以我們應該確實理解此事。

在這層意義上,寺院的各種法會和早晚勤行唱題,或是於自宅中,也是焚香清淨御寶前,以香作為對御本尊的供養。

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